Álvaro Espinoza fue el primero

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El lanzador venezolano, Rómulo Sánchez, recibió ayer el llamado por parte de los Yankees de Nueva York. ¿Sabía usted que Álvaro Espinoza fue el primer, y hasta ahora, el único venezolano en lanzar con los bombarderos en las Grandes Ligas?, lea la historia.

Al mismo tiempo que surgía la noticia del ascenso del lanzador, Rómulo
Sánchez, al equipo grande de los Yankees de Nueva York, algunos
lectores nos consultaban a través de la red social: Twitter, la cifra
de venezolanos que habían tenido la oportunidad de trepar el morrito
con el uniforme de los bombarderos.

La inquietud de David Chacón se produjo en el momento preciso, para
rescatar el episodio en el cual Álvaro Espinoza, se convirtió en el
primer ―y hasta la fecha― único nativo en subir a una lomita con la
casaca de los mulos del Bronx.

Transcurría el 6 de agosto de 1991, los Yankees de Nueva York eran
seriamente apabullados por los Medias Blancas de Chicago. En la parte
baja del octavo episodio, con un out en la pizarra, Ozzie Guillén
conectó sencillo para ampliar el marcador a 14×5. Entonces se produjo
el hecho en el Comiskey Park.

“El mánager Stump Merrill ingresó para substituir al pitcher John
Hebyan, y en ese instante me apuntó con su dedo. Yo estaba jugando en
el campo corto”, recapituló Espinoza. “En ese momento no comprendía que
quería decirme con aquella seña. Me acerqué a él y fue cuando me pidió
que me hiciera cargo de la situación”.

Espinoza recuerda asombrado que inició  su proceso de calentamiento
para encarar a Tim Raines, quien falló con elevado al jardín izquierdo,
y posteriormente a Robin Ventura, quien la rodó por los predios de la
segunda base, para finalizar la entrada.

“Todos los jugadores de posición, en algún momento de nuestra carrera,
tenemos el sueño de poder lanzar en algún juego”, admitió vía
telefónica. “Durante los entrenamientos que llevamos a cabo
diariamente, los técnicos observan el proceso de estiramiento del
brazo. Es por ello que conocían que yo tenía buena velocidad y por eso
me eligieron a mí”.

Espinoza retiró aquel episodio con once envíos en su cuenta, siete de ellos en zona buena.

“Al día siguiente no podía ni peinarme”, bromeó. “Sentía bastante molestia en el brazo”. 

Siete venezolanos integran la lista

El 6 de agosto de 1991, Álvaro Espinoza se convirtió en el quinto
jugador de posición criollo que alguna vez vio acción como pitcher en
las Grandes Ligas. El carabobeño se unió ese día a César Tovar, Víctor
Davalillo, David Concepción y a Luis Salazar. Más tarde, el selecto
club recibiría los nombres del receptor Wiki González y del infielder
Tomás Pérez.

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